The Big Island of Hawaii


Aloha...
Het eiland Hawaii, ook bekend als 'the Big Island' is het grootste eiland van de eilandenketen die we Hawaii noemen. De eilanden zijn ontstaan als gevolg van vulkanische uitbarstingen. De archipel bestaat uit ruim 130 eilanden en ligt in het hart van de Grote Oceaan... en er komen nog steeds nieuwe eilanden bij. Naast de kleine eilandjes zijn er ook acht grote eilanden ontstaan: Big Island Hawaii, Maui, Oahu, Kauai, Kahoolawe, Lanai, Molokai en Niihau.

Hawaii wordt ook wel 'het paradijs' genoemd en behoort tot één van de meest vulkanische landmassa's ter wereld. Het landschap van The Big Island is sterk variërend: bergen met toppen tot ruim 4.000 meter, vulkanen, regenwouden, stranden, lieflijke valleien en ruige rotskusten.

The Big Island is het jongste eiland van de keten, ongeveer 800.000 jaar oud. Op het eiland ligt Mauna Kea, welke de hoogste 'zee' berg ter wereld is. De top steekt 4.200 meter boven zee level uit en gerekend vanaf de oceaanbodem is de berg 9.753 meter hoog... en daarmee hoger dan de Mount Everest. Naast Mauna Kea ligt Manua Loa, wat de meest omvangrijke berg ter wereld is. Deze berg beslaat de helft van het eiland.
Aan de voet van de Manua Loa, in het 'Hawaiian Volcanoes National Park', ligt de Kilauea krater. Dit is één van de meest actieve vulkanen ter wereld!

Hawaiian Volcanoes N.P.

De meest actieve vulkanen van Hawaii liggen in het Volcanoes National Park. Twee 'vuurspuwers' zijn nog altijd actief: de Mauna Loa en de Kilauea. Het Hawaiian Volcanoes N.P. is één van de beste bestemmingen om te wandelen, er is ruim 200 kilometer aan wandelpaden aangelegd. Vrijwel overal in het park zijn sporen te vinden van de verwoestende kracht van de vulkanen. Wij gaan in dit park in ieder geval de Kilauea krater bekijken.

Goed om te weten: Wil je een vulkanische steen mee naar huis nemen, denk dan goed na. Oude Hawaiiaanse volksverhalen doen geloven dat een bezoeker allerlei vreselijke dingen zal overkomen tot de steen weer wordt teruggebracht naar zijn rustplaats...

Whale watching

Vanaf november tot en met half mei kun je walvissen tegenkomen voor de kust van Hawaii. Rond de eilanden zwemmen bultruggen die Hawaii hebben uitgekozen om te komen baren. De Hawaiianen hebben veel respect voor hun 'koholas'. Ze beschouwen de kalveren die in Hawaiiaanse wateren worden geboren als 'kamaaina', als één van hen.
Ook wij gaan met een boot het water op in de hoop deze prachtige zeegiganten van dichtbij te mogen bekijken.

Klimaat

Het weer op het eiland is het hele jaar door zeer constant. Er zijn eigenlijk twee seizoenen; de zomer die duurt van mei tot oktober en de winter die duurt van november tot april. De temperatuur overdag varieert van rond de 29,4 graden in de zomer tot 25,6 graden in de winter. 's Avonds ligt de temperatuur ongeveer 10 graden lager. Echter op hoogte kan de temperatuur gigantisch lager zijn... op de top van Mount Kea ligt vaak nog sneeuw.

Geschiedenis

Hawaii wordt sinds 400 na Christus bewoond door Polynesiërs, die waarschijnlijk uit de buurt van Tahiti kwamen. Polynesiërs waren zeer goede zeevaarders en waren de Hawaiiaanse taal machtig. Het wordt aangenomen dat de eilanden in de 16e eeuw nog in bezit waren van de Spanjaarden, maar de Britse zeevaarder James Cook staat bekend als de officiële ontdekker van de eilanden. Hij noemde ze de 'Sandwich Islands'.

Koning Kamehameha I besloot om de eilanden tot één koninkrijk te verenigen. Het koninkrijk wist, ondanks de strategische ligging, een groot deel van de negentiende eeuw onafhankelijk te blijven. In 1893 pleegden een paar Amerikaanse suikerplanters een staatsgreep en zij openden de deuren voor Amerikaans ingrijpen. In 1941 bombardeerde het Japanse leger Pearl Harbor op het eiland Oahu. Hawaii bleef een kolonie tot 1959. Op dat moment werd het een staat van de Verenigde Staten.

Eten en drinken

Wie typisch exotische gerechten uit de Hawaiiaanse keuken wil proeven, moet vragen naar gerechten als Kalua Pig, Lomilomi Salmon en Mahi Mahi Fish. Op een folklore avond, Lauau genaamd, zijn deze gerechten in veel gevallen te proeven. De avond staat volgens Hawaiiaanse traditie in het teken van zang, dans en eten. Hawaii heeft ook zijn eigen koffie, Kona Coffee en de bekende macademianoten komen ook uit Hawaii.

Grensdocumenten

Om naar Hawaii te reizen is een geldig paspoort dat bij vertrek nog zes maanden geldig is verplicht. Daarnaast is het belangrijk om een retourticket te hebben en om tenminste 72 uur voor vertrek een Amerikaanse ESTA aan te vragen.

Advies voor vertrek

Gezien de tropische temperaturen op het eiland is het aan te raden om luchtige en katoenen kleding mee te nemen. Neem ook zeker wat warme kleding mee voor de uitstapjes 'op hoogte'... en vergeet zeker je zwemkleding en snorkelspullen niet.

Tijdsverschil: In Hawaii is het elf uur vroeger dan in Nederland. Tijdens onze zomertijd is het verschil 12 uur.
Elektriciteit: In Hawaii hanteert men een voltage van 110V/60Hz. De stopcontacten zijn driepolig. Voor het aansluiten van elektrische apparaten is een adapter of wereldstekker nodig.


Namaste Webdesign